Екатерина II

Екатерина II
(21.04/02.05. 1729-06/17.11.1796)
Российская императрица (1762-1796).
В 1744 г. была приглашена в Россию императрицей Елизаветой Петровной, крещена по православному обычаю под именем Екатерины Алексеевны и наречена невестой великого князя Петра Федоровича, с которым обвенчалась в 1745 г. В ночь на 28.06.1762 г., опираясь на поддержку Измайловского полка, осуществила государственный переворот, свергнув своего мужа Петра III и венчавшись на царство. Увлекалась идеями Вольтера, Ж. Ж. Руссо и др. просветителей, стала последовательной сторонницей идей просвещения и, вступив на престол, имея определенную политическую программу, основанную, с одной стороны, на идеях Просвещения и, с другой, учитывающую особенности исторического развития России, стала последовательно, учитывая общественные настроения, претворять ее в жизнь. Осуществила реформу Сената (1763), сделавшую работу этого учреждения более эффективной; провела секуляризацию церковных земель (1764), значительно пополнившую государственную казну и облегчившую положение миллиона крестьян; ликвидировала гетманство на Украине, что соответствовало ее представлениям о необходимости унификации управления на всей территории империи; пригласила в Россию немецких колонистов для освоения Поволжья и Причерноморья; основала ряд новых учебных заведений, в том числе для женщин (Смоленский институт, Екатерининское училище); осуществила губернскую реформу (1775), которой было введено новое административно-территориальное деление страны; издала жалованные грамоты дворянству и городам (1785), юридически закрепляющие все права и привилегии. При Екатерине II в результате русско-турецких войн (1768-1774, 1787-1791) Россия окончательно закрепилась на Черном море, были присоединены Сев. Причерноморье, Крым, Прикубанье. Приняла под Российское подданство Восточную Грузию (1783). Осуществила разделы Речи Посполитой (1772, 1793, 1795). Среди литературных достижений - многие беллетристические, драматургические, публицистические, научно-популярные сочинения, наиболее известны среди них «Записки».
Екатерина II была тонким психологом и знатоком людей, умело подбирала себе помощников, не боясь людей ярких и талантливых. Поэтому екатерининское время отмечено появлением целой плеяды выдающихся государственных деятелей, полководцев, писателей, художников, музыкантов.